Literatura islandesa: desde las sagas hasta los autores contemporáneos

Islandia, un país de hielo, fuego y libros. Con una población en torno a 300.000 almas, es el país del mundo que publica más libros por habitante.

Existe la tradición muy arraigada de regalar libros a amigos y familiares en Navidad, por lo que la mayoría de las novedades editoriales se publican en el último trimestre del año, periodo que denominan Jólabókaflóð, algo así como “aluvión navideño de libros”. Bjartur, la segunda editorial más grande de Islandia, afirma que el 60 % de las ventas tienen lugar en el mes de diciembre.

Tradición literaria

Las sagas (siglos XIII y XIV) han ejercido y ejercen una gran influencia en la cultura islandesa y universal. Su estructura y esfuerzo de estilización las diferencian de las crónicas y leyendas populares de la época, y las acerca a la novela moderna. (Saga de los groenlandeses / Saga de Eirik el Rojo.)

Islandia fue colonia danesa durante más de cinco siglos, hasta 1944. Durante todo este tiempo, las sagas se transmitieron de generación en generación. En el siglo XIX, con el florecimiento de movimientos independentistas, se utilizaron como instrumento de afirmación política de la identidad islandesa.

La Nueva Generación

En los años 1920 emergió un nuevo tipo de literatura, caracterizada por un marcado subjetivismo y un estilo más moderno, la denominada Nueva Generación, que contrastaba con la objetividad y pesadez de las sagas, algo completamente revolucionario para el lector islandés.

Por otro lado, las sagas, que hasta entonces se las había considerado textos cuasisagrados que hablaban de los orígenes, se comenzaron a ver como textos vivos, textos que necesitaban reinterpretarse y adaptarse a las nuevas generaciones.

Uno de los autores más sobresalientes de esta etapa es Halldór Laxness, ganador del Premio Nobel de Literatura en 1955. Su libro Gente independiente (1934), que recrea la tensión entre el hombre y la tierra, fue comparado con La montaña mágica. Otra de sus obras editadas en España es El concierto de los peces, un divertimento literario.

En 1936, Gunnar Gunnarsson publicó Adviento en la montaña, un relato inspirador y lleno de simbolismo, ambientado en el crudo invierno de las montañas del noreste de Islandia. De este libro se ha llegado a decir que sirvió de inspiración a Hemingway para escribir El viejo y el mar y que Walt Disney quiso llevarlo al cine.

Década de los sesenta

La ocupación inglesa y norteamericana durante la segunda guerra mundial influyó notablemente en la vida cultural y económica del país. Influencia que se materializó en los años 1960 con la modernización de su narrativa.

Tomas Jonsson bestseller (1966) de Gudbergur Bergsson, fue una de las obras que contribuyó a esta renovación literaria. En ella se trata la confusión cultural e hipocresía de la sociedad islandesa de la época postcolonial. Bergsson es considerado el efant terrible de las letras islandesas, ya que la lectura de sus obras en el idioma original pone en aprietos a muchos de sus compatriotas. Ha sido galardonado en dos ocasiones con el Premio de Literatura de Islandia por sus obras El cisne, una novela picaresca sobre la infancia, y La magia de la niñez, una autobiografía novelada.

Thor Vilhjálmnsso fue otro autor que propició esta renovación cultural. Sus novelas de aquella época eran cosmopolitas y revelaban una nueva visión del mundo, a pesar de beber del floclore y la tradición. En los años 1980, con Arde musgo gris (1986), considerada una obra maestra, sus intereses literarios cambiaron y se centraron en Islandia. Intereses que en los últimos años se han dirigido hacia la literatura islandesa medieval.

Narrativa actual

El escritor y artista Hallgrímur Helgason es uno de sus claros referentes. Destaca por su elocuencia e imaginación, y sus influencias van desde la cultura de masas y los mass media, a la literatura universal. Su novela 101 Reikiavik, adaptada al cine en el año 2000, narra la vida de un treintañero desempleado y hedonista que vive con su madre. La mujer a 1000 grados cuenta la historia de una anciana que decide recluirse en un sótano de Reikiavik y comunicarse con el mundo exterior a través de Internet.

Quizás uno de los autores de mayor éxito en España sea Auður Ava Ólafsdóttir, profesora de Historia del Arte en la Universidad de Reikiavik. Sus novelas publicadas en nuestro país han recibido una cálida acogida: Rosa candida, La excepción, La mujer en una isla.

Sigurjón Birgir Sigurðosson (Sjón), poeta y novelista, conocido por sus colaboraciones con Bjork, recibió el Premio de Literatura del Consejo Nórdico en 2005 por la novela El zorro ártico, que cuenta la lucha entre un pastor y el zorro al que quiere dar caza. De este mismo autor, Nórdica ha publicado Maravillas del crepúsculo y El chico que nunca existió.

Jón Kalman Stefánsson se ha consolidado como uno de los escritores europeos más relevantes del momento. Su obra se caracteriza por la belleza literaria y el uso de metáforas sugerentes, generalmente ambientada en la Islandia rural. Salamandra publicó en el año 2016 La tristeza de los ángeles.

Entre los que conformen la nueva ola de autores jóvenes islandeses, influenciados por la cultura popular y autores de terror como H. P. Lovecraft, cabe destacar a Steinar Bragi. Estudió Literatura Comparada y Filosofía en la Universidad de Islandia, y a los 23 años publicó su primer libro de poesía y su primera novela. El año pasado, la editorial Destino puso a disposición del lector español su novela Silencio de las tierra altas en la que dos jóvenes parejas se internan hacia lo desconocido en un viaje de pesadilla a través de las zonas volcánicas de Islandia.

En 2016, Funambulista publicó la obra autobiográfica de Jón Gnarr El indio. El autor, un conocido humorista en Islandia, saltó a la fama internacional por crear un partido político denominado Mejor Partido, con el objetivo de ridiculizar los partidos políticos tradicionales, y ganar las elecciones municipales de Reikiavik en 2010. En El indio, cuenta su infancia y primera juventud nada fáciles con una sinceridad aplastante.

Islandia no se ha quedado fuera del fenómeno de la novela negra nórdica, la más abundante y vendida del mundo. Los principales autores de este género publicados en España son Arnaldur Indriðason, Yrsa Sigurðardóttir, Viktor Arnar Ingólfsson.

Si esta pequeña introducción a la literatura islandesa te ha despertado el deseo de viajar a este peculiar país, y quieres informarte sobre las propuestas culturales que ofrece Reikiavik, te sugerimos que leas el artículo Reikiavik: ciudad literaria del blog de viajes La gran escapada. Vive en primera persona la pasión con la que los islandeses aman la cultura.

Desde luego, el mejor regalo un libro. Qué pais!!! . Que riqueza literaria!!!. Interesante artículo .
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